Tudo que você precisa saber sobre Alzheimer

O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é uma forma progressiva de demência. Demência é um termo mais amplo para condições causadas por lesões cerebrais ou doenças que afetam negativamente a memória, o pensamento e o comportamento. Essas mudanças interferem na vida diária.

Segundo a Associação de Alzheimer, a doença de Alzheimer é responsável por 60 a 80 por cento dos casos de demência. A maioria das pessoas com a doença recebe um diagnóstico após os 65 anos. Se for diagnosticada antes, geralmente é chamada de doença de Alzheimer de início precoce.

Não há cura para a doença de Alzheimer, mas existem tratamentos que podem retardar a progressão da doença. Aprenda mais sobre os conceitos básicos da doença de Alzheimer.

Fatos de Alzheimer

Embora muitas pessoas tenham ouvido falar da doença de Alzheimer, algumas não sabem exatamente o que é. Aqui estão alguns fatos sobre essa condição:

A doença de Alzheimer é uma condição crônica em andamento.
Seus sintomas aparecem gradualmente e os efeitos no cérebro são degenerativos, o que significa que causam um declínio lento.
Não há cura para a doença de Alzheimer, mas o tratamento pode ajudar a retardar a progressão da doença e melhorar a qualidade de vida.
Qualquer pessoa pode contrair a doença de Alzheimer, mas certas pessoas correm maior risco. Isso inclui pessoas com mais de 65 anos e pessoas com histórico familiar da doença.
Alzheimer e demência não são a mesma coisa. A doença de Alzheimer é um tipo de demência.
Não há um único resultado esperado para pessoas com Alzheimer. Algumas pessoas vivem muito tempo com danos cognitivos leves, enquanto outras experimentam um início mais rápido dos sintomas e uma progressão mais rápida da doença.

Causas da doença de Alzheimer e fatores de risco

Os especialistas não determinaram uma única causa da doença de Alzheimer, mas identificaram certos fatores de risco, incluindo:

  • Era. A maioria das pessoas que desenvolve a doença de Alzheimer tem 65 anos ou mais.
  • História de família. Se você tem um membro imediato da família que desenvolveu a doença, é mais provável que a tenha.
  • Genética. Certos genes têm sido associados à doença de Alzheimer.
  • Ter um ou mais desses fatores de risco não significa que você desenvolverá a doença de Alzheimer. Simplesmente aumenta seu nível de risco.

Sintomas da doença de Alzheimer

Todo mundo tem episódios de esquecimento de tempos em tempos. Mas as pessoas com doença de Alzheimer apresentam certos comportamentos e sintomas que pioram com o tempo. Estes podem incluir:

perda de memória que afeta as atividades diárias, como a capacidade de manter compromissos
problemas com tarefas familiares, como usar um microondas
dificuldades na resolução de problemas
problemas com fala ou escrita
desorientando-se sobre horários ou lugares
julgamento diminuído
diminuição da higiene pessoal
mudanças de humor e personalidade
retirada de amigos, família e comunidade

Prevenção da doença de Alzheimer

Assim como não há cura conhecida para a doença de Alzheimer, não existem medidas preventivas infalíveis. No entanto, os pesquisadores estão se concentrando nos hábitos gerais de estilo de vida saudável como formas de prevenir o declínio cognitivo.

As seguintes medidas podem ajudar:

  • Parar de fumar.
  • Exercite regularmente.
  • Tente exercícios de treinamento cognitivo.
  • Coma uma dieta baseada em vegetais.
  • Consuma mais antioxidantes.
  • Manter uma vida social ativa.